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可能抹去所有生物 黄石超级火山也许在你有生之年爆发

时间: 2017-10-12 12:47| 查看: | 评论:   发表评论 分享到微信

摘要: 美国中文网报道:在黄石国家公园内及周围工作的科学家说,这个旅游胜地下面的超级火山可能比预想要早的时间爆发,而它的爆发可能抹去地球上的所有生物。

可能抹去所有生物 黄石超级火山也许在你有生之年爆发_图1-1

黄石国家公园下面是个超级火山,63万年之前曾经爆发。(视频截图)


美国中文网报道:在黄石国家公园内及周围工作的科学家说,这个旅游胜地下面的超级火山可能比预想要早的时间爆发,而它的爆发可能抹去地球上的所有生物。

据《今日美国》报道,亚利桑那州立大学的科学家分析了最近一次超级爆发的化石火山灰的化学成分,发现新的岩浆进入这个系统仅仅数十年后就发生了温度和构成变化。《国家地理》杂志提到,以前的估计认为,导致那次爆发的地质过程需要数千年的时间。

在近期一个火山学会议上提交的早期证据表明覆盖黄石岩浆库的地面在过去七年隆起10英寸。

黄石火山学专家、犹他大学的史密斯(Bob Smith)告诉《国家地理》杂志说,“这是不寻常的隆起,因为它面积大,速度又很快。”

黄石国家公园内吸引全世界游客的老忠实喷泉(Old Faithful geyser)和大棱镜温泉(Grand Prismatic Spring)等名胜正是下面巨大岩浆库在轰鸣的信号。

《国家地理》杂志说,大约63万年之前,一次强大的爆发震撼整个地区并创造出黄石火山口凹陷--直径为40英里的锅底形地貌,那也是黄石国家公园的特色。

而根据ZME科学网的信息,也许不祥之兆还在于前一次爆发几乎是发生在同一时间框架--130万年之前--那就意味着该系统已到再次爆发的时候。

另据《纽约时报》报道,科学家们认为,黄石国家公园下面的超级火山一次能喷发1000多立方公里的石块和火山灰,比1980年圣海伦山的喷发量高出2500倍。而这座超级火山如果喷发,可能会把大半个美国裹入厚厚的灰烬,甚至会给地球带来一个“火山之冬”。

短期内可能出现超级火山爆发的理论是亚利桑那州立大学(Arizona State University)的研究生汉娜·沙洛(Hannah Shamloo)和同事们发现的。他们在黄石的熔岩溪凝灰岩(Lava Creek Tuff)——最近一次爆发留下的火山灰化石——花费了数周时间。

沙洛后来分析了火山残留物中的晶体痕迹,从中确定了超级火山爆发之前的变化。每个晶体都曾经是地下深处浩瀚沸腾的岩浆海洋的一分子。随着晶体向外逐层增加,它们记录下了火山下的温度、压力和含水量的变化,就像树的年轮一样。

“我们本来以为这个进程是在爆发前的数千年中推进的。”亚利桑那州立大学的地质学家、沙洛的论文导师克里斯蒂·蒂尔(Christy Till)向时报表示。而实际上,晶体的外边缘显示了温度的明显升高和成分组成变化是在很快的一个时间尺度中出现的。这可能意味着新鲜岩浆进入火山下面的几十年后,火山就出现了超级爆发。

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喷泉是黄石国家公园最突出特点之一。(美联社资料图)

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有的游客曾经掉进黄石国家公园的温泉而被烫死。(美联社资料图)


以前的研究发现另一座古老的超级火山——位于加利福尼亚长谷火山口下——在苏醒后的数百年之后就爆发了,而本次发现的时间尺度比那更短。从地质学上说,这个时间尺度就是一眨眼的功夫。因此,科学家们刚刚开始意识到,在一个人的有生之年里,导致超级爆发的条件可能就会出现。

沙洛说,“一个火山系统从沉寂不动到爆发边缘只需要这么短的时间,非常令人震惊。”但是她也提醒,在科学家们能够确定精确的时间尺度之前,还有更多的工作要做。

时报还提到,没有参与这项研究的加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)的地球化学家卡里·库珀(Kari Cooper)说,沙洛和蒂尔的研究提供了更多关于超级爆发的时间框架的见解,尽管她还不相信科学家可以确定黄石上次爆发的精确导火索。地质学家现在必须弄清楚,究竟是什么因素导致了超级爆发的快速形成。
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