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“工作让人更健康,不工作容易死!” 川普给白卡加新规

时间: 2018-1-11 20:22| 来源: 美国中文网微信公众号|查看: | 评论:   发表评论 分享到微信

摘要: 虽然福利改革并没有被列入今年主要立法日程,但川普仍在今天通过行政手段对医疗补助Medicaid,也就是俗称的“白卡”作出重大变动:联邦政府将允许各州对白卡的健全成年申请者提出工作要求,将影响数百万低收入人群。 ... ...
虽然福利改革并没有被列入今年主要立法日程,但川普仍在今天通过行政手段对医疗补助Medicaid,也就是俗称的“白卡”作出重大变动:联邦政府将允许各州对白卡的健全成年申请者提出工作要求,将影响数百万低收入人群。
 
医疗补助和医疗保险(CMS)主管Seema Verma给出的论据直截了当:工作的人更健康长寿,不工作的人容易死。
 
“白卡”50年来首提工作要求

川普政府今天的举措是有着50多年历史的医疗补助项目首次提出工作要求。按照现行法律,医疗补助的申请条件几乎完全取决于申请者的收入水平。在大部分情况下,年收入低于大约1.6万美元的居民有资格申请“白卡”。 

在今天联邦医疗补助和医疗保险中心下发给各州的最新指南中,健全申请者不仅要收入达标,还需要拥有工作,或者参加诸如技能培训、教育、寻找工作、志愿者、照顾他人等活动,才能获得医疗补助。部分特殊人群将被排除在工作要求范围外,包括残疾、老年人、孩童和孕妇等。新规还要求各州对接受类鸦片类等药物滥用治疗的规则作出调整。 

“工作让人更健康,不工作容易死!” 川普给白卡加新规_图1-3


医疗补助和医疗保险(CMS)主管Verma在声明中表示,医疗补助需要更加灵活,以帮助各州很好的满足当地需求。“我们的根本目的是为了让项目受益者在健康保健上获得积极和长久的改观,今天的举措是朝此迈出的一步。”
 
事实上,以“工作活动”为依据形成的“有条件政府福利”政策在20多年前就开始出现。当时,一个无限制的现金援助项目被“需要家庭临时援助”项目所替代,后者需要工作要求并设定了援助时限。工作和政府援助相关联的理念而后被延伸至“补充营养援助”项目,也就是现在俗称的“粮食券”。这些项目通常要求特定获益人每星期工作或从事相关活动20至30小时。
 
按照这份指南,各州如果要为“白卡”申请设置工作要求,需要先制定计划,向联邦政府申请并获批后,才能开始施行。 

“工作让人更健康,不工作容易死!” 川普给白卡加新规_图1-4

已提出申请的州(紫色)

在川普政府今天正式下发指南前,已经有至少10个州提出这项要求,包括肯塔基、缅因、新罕布什尔、亚利桑那、印第安纳和犹他等地。其中,肯塔基州最快可能从明天开始就实行这一新规。
 
实际上,在多年前众多共和党州已经要求联邦政府为医疗补助申请者设置工作要求,但均被前总统奥巴马拒绝。民主党人强调工作要求会让很多人失去健保,共和党人则称医疗补助应该帮助最需要的人,而奥巴马让项目变得臃肿。
 
工作让人健康 or 健康才能工作

另一方面,新规可能会使数百万人失去医疗补助,因而也将面临政治压力,以及法律上的阻挠。
 
根据凯撒家庭基金会和哈佛意见研究项目在过去7个月中进行的调研,在为医疗补助设定工作要求的问题上存在极大的党派分歧。这一理念得到80%共和党选民的支持,但只有很少比例的民主党选民表示赞同。共和党保守派一直主张削减福利,而民主党人士则是全民福利体系的倡导者。 

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抗议者打出标语“健保是人权”

许多健康政策专家也对在医疗补助与工作挂钩的问题上持反对态度,他们指出获得医疗保障是数百万符合要求申请者的基本权利。也有批评者表示,繁琐的申请过程可能会导致一些符合要求的民众同样放弃申请。凯撒家庭基金会医疗补助和无保险者项目助理主管Mary Beth Musucemi认为,新规则是在惩罚一些个体,而不是在激励他们。
 
密歇根大学上个月发布的一项最新研究显示,在密歇根州48.8%的“白卡”持有者拥有工作,无法工作人群和退休、学生等人群各占12%左右,只有剩下27.6%的获益人没有工作,这部分人群有可能在未来受到新规影响。他们当中,有三分之二的人声称患有慢性疾病,35%人群表示曾被诊断出精神疾病,四分之一说他们的身体和精神状况使得他们至少一半以上的时间身体无法正常运转。而凯撒家庭基金会2015年时的全国性调查显示,980万白卡持有者中,仅有8%因为无法找到工作而失业,绝大部分因为残疾、照顾家人、上学、退休而无法工作。 
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