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政府拿穷人福利开刀700万人受影响 改变美国人几代历史的粮食券的前世今生

时间: 2018-4-17 01:12| 查看: | 评论:   发表评论 |原作者: 张柳分享到微信

摘要: 共和党先向粮食券动刀,700万人将受影响!这是4月12日共和党推出的一项重大举措,旨在向惠及4200万美国人的粮食券制度动刀,将对申请人提出严格的“必须工作要求”,也是其改革联邦福利的一项重要举措。粮食券福利几十年来,每年都有几千万人受惠于此,他们其 ...

共和党先向粮食券动刀,700万人将受影响!这是4月12日共和党推出的一项重大举措,旨在向惠及4200万美国人的粮食券制度动刀,将对申请人提出严格的“必须工作要求”,也是其改革联邦福利的一项重要举措。


粮食券福利几十年来,每年都有几千万人受惠于此,他们其中有老人,残疾人,儿童,其中移民家庭占到45%。有孩子的家庭更高达88%领取粮食券2017年,全美有4220万人领取粮食券,每人每个月平均获得125.8元福利


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(一名孩童手中攥着免费拿到的面包)


华人最早知道的福利


很多华人初来美国知道关于生活上的福利保障时,一定听过“粮食券”这个词,其全称“辅助营养援助计划”(Supplemental Nutrition Assistance Program,简称SNAP)是美国最重要的福利计划之一,它可以满足低收入工薪者、长者、残疾人士在供应家人食物方面的基本需求。申请到粮食券的人可以获得一个电子福利转账卡(EBT),SNAP会每个月将每家福利金额存入卡中,这种卡可以像借记卡一样在商店购买食物(仅限特点产品)。


粮食券的福利按照什么标准?


首先,粮食券是按照收入调整补助金额的。申请条件以家庭收入为准。“收入”是指算上其他福利(失业保险福利,公共补助福利,社会安全或社会安全辅助收入)和扣除了当月所得税后的收入。从2016年10月1日至2017年9月30日期间,其标准是总收入不能超过贫困线的130%,而纯收入不能超过贫困线的100%。例如,每月扣税前的收入,单身低于1,287元,二人家庭低于1,736元,三人家庭低于2,184元,四人家庭低于2,633元均可以申请,每增加一个家庭人数,收入限制增加451元。若个人或家庭(非工作收入)而符合以上收入标准,没有资产限制,都符合粮食券的申请资格。粮食券的金额,一人194元、二人357元、三人511元、四人649元。


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如果申请人符合资格,会在30天后得到补贴。非法移民不可以申请。永久居民是可以申请粮食券,部分移民需要在绿卡满5年以后才能申请粮食券,有一些则不需要等到满5年,包括不到18岁的儿童、难民、特定老人和残疾人。比如虽然夫妻不满五年绿卡不能拿到但是如果家中有18岁以下的孩子,还是可以申请到少量补助。


就业要求


申请粮食券对就业也有要求。一般来说,为了申请粮食券,人们必须满足政府对工作的要求。这个工作要求包括已经登记了工作,非自愿的辞去工作或减少小时数,有人聘请就去工作,参加就业和训练项目。而儿童,老人,孕妇,具有生理和心理健康疾病的病人等不需要这些特别要求。


滥用粮食券成患


有江湖的地方就有纷争,虽然粮食券的初衷是帮助贫困家庭特别是儿童的成长,但是由于福利的不断修改,它慢慢被一部分人利用。于是,越来越多关于粮食券负面新闻就成为了常态。


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有人说开车豪车拿着名牌包的人去领零食券了;或者有些人零食券太多,所以什么贵买什么,满车装满了龙虾海鲜;有人倒卖粮食券赚钱;有些人儿女事业有成,自己移民领取福利;有些人家中现金几十万,却每月定期领福利;月子中心帮助外国人领福利...


这样的新闻有没有?肯定是有的。因为“不拿白不拿”的福利文章比比皆是。虽然不少专家出来辟谣说粮食券没有这么多隐患,但是事实上粮食券的确被玩坏了!


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所以才有了今天的改革,现在国会预算办公室初步预计,这些要求将在未来10年内减少多达100万的粮食券领取人。


旧瓶装新酒 领福利“要工作”有新条件


前文我们说了如果需要领粮食券,要有工作,这看起来与今天共和党新政并没有太大区别。


根据现行法律,年龄在18至59岁的孕妇、残疾人或其他受到豁免的受助人可不必参加工作,其他人则须至少从事兼职工作或应要求就职。


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而对失业无人的成年人则有更高的要求,如果他们在三个月之内找不到工作,将失去福利。农业部估计,2017年,约有2900万失业无子、领取粮食券的穷人。


共和党早就抱怨现行法规根本无法落实,尤其是对有子女的成年人;因此,新法对18至59岁成年人制定统一工作标准,规定他们在申请福利一个月内至少必须拥有部分兼职工作这种新法估计将影响多达700万人。


此外,该提案还将拨款给各州教育和培训计划,要求为每个有资格的粮食券领取人提供工作培训,这将大大增加现有的参加培训人数。得到豁免的包括孕妇、残障人士及6岁以下幼童的父母。


该提案不包括总统川普2018年预算案中提出的,取消以现金形式支付粮食券、而用“100%美国种植的粮食”取代的方案,也没有提及将对粮食券领取人进行毒品测试。


粮食券福利能不能砍?


早在去年5月川普政府公开2018年度总额达4.1兆的联邦开支计划。但是关于其作用的争论却从未停止过。这期间有政治上的博弈,也有现实的讨论。


该提案的支持者称,这对很多低收入贫困家庭是大好消息,因为目前的粮食券福利并不足以支付家庭用餐的全部费用——平均每月只有125.8美金,因此家庭有收入就尤为重要。


美国企业研究所贫困研究学者杜尔(Robert Doar)说,“我认为若向大多数美国人解释,这一提案的目的是为了帮助人们自给自足找到工作,而不会继续贫困时,大多数人都会同意这是正确的做法。”


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但反对人士则称,虽然帮助穷人找工作脱贫是很好的想法,但强制他们参加求职培训、却又没有提供足够资金,很有可能会让该计划流产。


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然而,专家们表示担忧的是,该提案会迫使SNAP参与者参与这些计划,但却没有为他们提供足够的资金。据左倾的优先预算和政策中心周四发布的一项分析估计,全国性就业和培训计划全面开展约需要150亿美金的联邦拨款,


“这想法很好。”国家技能联盟(National Skills Coalition)的联邦政策主管卡勒巴(Kermit Kaleba)说。“有很多证据表明,高质量的就业和培训计划可以帮助那些基础技能相对较低的人从最低工资岗位走出,而找到能养家糊口的职业。但挑战在于,这些项目运行起来并不便宜。根据我们迄今为止打听到的情况,我们的担忧是,共和党还没有明确是否能为之进行足够的拨款。”


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这项有关粮食券的提案——以及整个农场法案将会在众议院面临民主党人的挑战。明尼苏达州民主党议员彼得森(Collin Peterson)周四在一份声明中猛烈抨击了该粮食券提案,称它只是“将人们从粮食券计划中踢出去、给不得力、烧钱的大型国家官僚机构提供资金的手段。”


目前,关于该议案的讨论将于4月18日在众院农业委员会进行。不管结果如何,国家福利这块儿大蛋糕肯定是要动刀了,只是怎么切我们只能静等结果。


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