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从被裁员到市值5亿美金 华尔街失业青年如何涅槃?

时间: 2018-6-22 14:21| 查看: | 评论:   发表评论 |原作者: 叶文多分享到微信

摘要: (特稿编辑 叶文多)2008年,工作仅四年的Tim Chen成了华尔街裁员大军中的一员,收到通知的那会儿正好是圣诞节。十年过去了,Tim Chen现在的身份是金融信息服务提供商NerdWallet的创始人兼CEO。这家公司目前拥有逾百万用户,估值5亿美元,而Tim Chen当初建立 ...
(特稿编辑 叶文多)

2008年,工作仅四年的Tim Chen成了华尔街裁员大军中的一员,收到通知的那会儿正好是圣诞节。十年过去了,Tim Chen现在的身份是金融信息服务提供商NerdWallet的创始人兼CEO。这家公司目前拥有逾百万用户,估值5亿美元,而Tim Chen当初建立它只花了800美元。

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800美元是别人统计的数字,实际上,用Tim Chen的话来说,开一家公司花不了多少钱,最主要的是人力投入。从这个角度来讲,Tim Chen创业的真正成本是all In。


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Tim Chen接受美国中文网采访   美国中文网实习记者杨梦海摄


2008年的金融寒冬期间,失去工作的Tim Chen挤进了女朋友的公寓,每天吃着Subway快餐,为下个月的生计发愁。从2008年到2010年,这样的苦日子基本持续了近两年时间,这期间,他还断断续续地想过找工作重新回到华尔街。


走上创业这条路之前,Tim Chen也曾是“别人家的孩子”,大学顺利进入名校斯坦福,毕业后如愿踏入金融圈,成为一名投资人。这样光鲜的工作持续了四年,Tim Chen便在2008年金融危机的裹挟之下成了一名华尔街待业青年。


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Tim Chen创业初期在卫生间工作/图片由Tim Chen提供


在此期间,一个电话改变了Tim Chen的命运。9年多以前,在家待业的Tim Chen接到姐姐的电话,询问应该办一张什么样的信用卡。那时的他想,这个问题并不难,于是对电话那头的姐姐说:“给他30秒的时间,我在网上搜索一下后给你答案。”接下来,30秒过去了,30分钟也过去了,Tim Chen没有找到理想的答案。“我对搜索到的结果感到很意外”,Tim Chen回忆称,“网上充斥着各种各样的商业宣传,但是几乎找不到任何令人信服的可靠分析。”


就这样,NerdWallet的雏形在为Tim Chen的脑中成形——为消费者提供可靠的金融信息和服务。从信用卡挑选开始,NerdWallet涵盖的范围越来越广,从车险、退休金到各类金融贷款,用Tim Chen的话来说,这个原本极为简陋的类似于个人博客的网页慢慢变成了一个“武装部队”,希望能够为美国消费者提供广泛的金融信息服务。


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Tim Chen童年照片/图片由Tim Chen提供


Tim Chen的父母来自中国台湾,上世纪70年代来美国留学后便就此移民,一直在美从事计算机技术相关工作。Tim Chen是家里唯一一个没有踏入计算机领域的,他对此解释称“因为计算机太难”。“在成长过程中,我一直是个书呆子,彻彻底底的书呆子,我一生都喜欢学习事物是如何运作的,所以最终我成为了一名投资人。”


因为自己的移民后代身份,Tim Chen深感新移民在美获取金融服务的难度。“在我看来,金融服务对于美国的移民来说是非常具有挑战性的,因为你所面临的最大问题是你需要一个信用评分,无论是想租一套公寓或是想获得一笔短期贷款,这些贷款对于一个为你提供服务的企业来说是非常重要的。比如借钱上学,或者诸如此类的问题。”于是,NerdWallet还专门开辟了一个叫做“American Hustle”的版块,希望能到新移民更快地进入美国的金融服务体系的不同层面。


对于如今创业成功,Tim Chen常常对当年的金融危机怀有感恩之心。在他看来,如果不是因为金融危机很难找到工作,他不会踏上创业之路。“首先,那时候的竞争对手很少,因为经济衰退,人民不再热衷于创新,而是相对保守地设法存钱;另一方面,找工作相当困难,因此,高薪工作的机会成本也就相应降低;再者,这时候很多已有家室的人囿于维持生计也很难走上创业之路。”对于没有后顾之忧的Tim Chen来说,创业似乎是一个最好的选择。


即便如此,在创业的最初阶段,Tim Chen依然备受煎熬。“最大的挑战其实是心理层面”,Tim Chen向美国中文网解释称:“因为以前一直都是好学生,还有一份人人羡慕的好工作,一下子失业了转而去创业总显得有些尴尬,很难面对家人合朋友,甚至连自我价值都产生过怀疑。”


NerdWallet创立之初运营不佳,流量和营收不足以支撑自己和合伙人的工资。创立的第二年,公司总营收只有6万美元左右。面对困境,那时的Tim Chen时常犹豫,他不确定是否应该重新找个机会回到华尔街。在这种犹疑之中,Tim Chen和他的NerdWallet一起迎来了柳暗花明的时刻。两年之后,网站流量终于稳定,公司营收也足以支撑员工们的所有工资。这时,Tim Chen才彻底放弃了找工作的想法,一心一意扑倒创业上去。


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Tim Chen与家人合影/图片由Tim Chen提供


帮助Tim Chen走出创业难关的是母亲常常说的三个字——想办法。“想办法”三个字既是母亲作为早期移民的生存技巧,也是Tim Chen受益最多的教育理念。Tim Chen回忆称,父母刚来到美国时英语都不太好,但母亲总会想办法解决问题。比如,如果需要用英语写工作自评,她便会请儿子帮忙。Tim Chen早在9岁时就曾帮母亲写过工作自评。


“‘想办法’的魔力在于它会告诉你不管处在什么情况之下,总能找到解决问题的方法。从解决小问题开始,长此以往的话,你就会变得越来越自信,越来越强。”Tim Chen告诉美国中文网:“所有的阻碍不是用来对抗的,而是用来解决的。将此应用到创业上,就会发现自己能够解决越来越多、越来越大的问题。”


父母教给Tim Chen的另一个品行是谦卑。从进入斯坦福,到走向华尔街,再到成功创业成为投资人的每一步,Tim Chen都是同龄人中带着光环的佼佼者,但熟悉他的人对他的评价之一总少不了两个字:“谦虚”。Tim Chen目前运营着一家公司,同时也是天使投资人,参与了数家初创公司的早期投资。在运营一家公司的同时,Tim Chen也是一名天使投资人,参与了数个项目的早期投资。除了创业项目能真正击中市场痛点,切实解决用户需求外,他最看重的创业团队的品性便是谦虚。“只有保持谦虚,才能最大程度提高改善率,能真正从自身寻找原因,去不断进步。”


谦卑的创始人既是他在挑选投资项目组看重的要素之一,也是他自己运营公司时秉持的理念,带着一个谦卑的心,Tim Chen希望带领公司真正解决切实的用户需。“我认为很讽刺的是那些关注消费者问题的人最终会创造出伟大的公司,而那些把将重点放在公司估值上的人则往往容易做出一些短视的决定,这些决定通常并不会带来更为长期的成功。”Tim Chen告诉美国中文网:“我们现在想做的事情,就是能够真正服务用户,为他们提供更为个性化金融信息服务。”


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NerdWallet旧金山总部前台  美国中文网实习记者杨梦海摄


NerdWallet位于旧金山的总部就在Twitter楼下。按照硅谷标准,NerdWallet还只能算作半个独角兽,在Twitter这样的明星公司映衬之下,显得更为低调。


这或许不是一条令人兴奋的创业之路,也缺少一些激动人心的元素。但Tim Chen在最艰难的时候,靠着华人特有的坚韧和谦虚,扭转命运之轮,从失业到创业,从没有收入到为400多名员工支付工资,在美国创业领域开拓一片新天地,这或许正是移民精神的闪光之处。

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